Cos’è una craniotomia?

Una craniotomia è una procedura chirurgica in cui viene effettuato un taglio nel cranio. Questa procedura comporta la creazione di un lembo osseo nel cranio, attraverso il quale è possibile accedere al cervello. La craniotomia viene eseguita in combinazione con molti tipi di interventi chirurgici al cervello, tra cui la chirurgia per drenare il liquido in eccesso dal cranio, la coagulazione del sangue o la rimozione del tumore, la chirurgia per riparare un aneurisma o una biopsia.

Generalmente una craniotomia viene eseguita da un neurochirurgo, che può o meno avere una formazione in chirurgia cranica e chirurgia cerebrale. Il chirurgo può anche lavorare con altri chirurghi, a seconda del tipo di procedura eseguita. Ad esempio, il neurochirurgo può lavorare con un chirurgo oculoplastico se la procedura coinvolge sia gli occhi che il cranio o il cervello.

Fino a diverse settimane prima dell’intervento, il paziente verrà informato sulle procedure preparatorie come esami del sangue, radiografie o altre scansioni a cui devono sottoporsi. Inoltre, potrebbe essere necessario interrompere l’assunzione di determinati tipi di farmaci, come gli antinfiammatori, e smettere di fumare o bere alcolici prima dell’intervento. Questo è importante perché alcuni farmaci, così come l’alcol e la nicotina, possono causare una riduzione del sangue che può aumentare il rischio di alcune complicanze durante e dopo l’intervento chirurgico.

Durante una craniotomia, viene praticata un’incisione nel cuoio capelluto, dopo di che pelle e muscoli vengono sollevati per esporre il cranio. Piccoli fori vengono perforati nel cranio in una posizione appropriata, e una sega chirurgica viene quindi utilizzata per tagliare un lembo osseo nel cranio. Successivamente, il lembo dell’osso viene rimosso per esporre il cervello. Il neurochirurgo opererà quindi per correggere il problema che ha causato l’intervento chirurgico, come la rimozione del tumore o il drenaggio dei liquidi. Una volta completata questa procedura, il lembo dell’osso viene sostituito e può essere fissato in posizione utilizzando viti e piastre in titanio. L’incisione viene quindi chiusa e vestita.

A seguito di una procedura di craniotomia, i pazienti devono solitamente gestire il dolore utilizzando farmaci da prescrizione, fino a quattro settimane. Questo farmaco può causare stitichezza, quindi molta acqua e cibi ricchi di fibre dovrebbero essere inclusi nella dieta. Dopo questo periodo, il dolore può essere generalmente gestito con farmaci da banco. Inoltre, i pazienti devono astenersi dalla guida, dal sollevamento di carichi pesanti, dall’attività intensa e dall’alcol, fino a quando queste attività sono considerate sicure dal loro chirurgo o dal medico. I pazienti che manifestano sintomi come febbre alta, un sito di incisione infetto, sonnolenza, debolezza degli arti, dolore al collo grave o vomito, devono consultare immediatamente un medico.

I risultati di questa procedura dipendono dal tipo di condizione medica che viene trattata. In genere, i tempi di recupero possono variare da una a quattro settimane, per una persona che altrimenti è in buona salute fisica. I rischi specifici di questa procedura comprendono convulsioni, ictus, gonfiore cerebrale, danni ai nervi o danni cerebrali, tuttavia il rischio di queste complicanze è generalmente molto basso.