Quali sono gli usi medici di Tithonia Diversifolia?

Il girasole boliviano, o Tithonia diversifolia, è il parente gigante del girasole messicano, che raggiunge altezze fino a 5 metri e si estende fino a 3,6 m. Pur essendo popolare come ornamentale a crescita rapida nelle regioni in cui può essere coltivato, la Tithonia diversifolia era una volta una delle piante medicinali utilizzate dalle popolazioni indigene delle Americhe. Storicamente, la pianta è stata utilizzata in Messico come trattamento per fratture ossee, contusioni e distorsioni. Dopo la sua introduzione a Taiwan e nella Cina meridionale, la pianta è stata incorporata nella medicina cinese, dove viene ancora utilizzata per migliorare la funzionalità epatica, trattare l’epatite e l’ittero, aiutare con sudorazioni notturne, ridurre la ritenzione idrica, abbassare la pressione sanguigna, combattere il piede dell’atleta e cistite di combattimento. Tuttavia, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti non ha ancora valutato se Tithonia diversifolia sia un trattamento efficace per queste o altre condizioni mediche.

Alcune ricerche hanno indicato che la Tithonia diversifolia potrebbe in effetti presentare alcune autentiche applicazioni mediche. Uno studio ha scoperto che un estratto alcolico delle foglie essiccate della pianta a dosi comprese tra 50 e 200 mg per chilogrammo di peso corporeo dimostrava effetti diuretici, antinfiammatori e antidolorifici nei ratti. Dosi più elevate dell’estratto hanno prodotto un aumento lineare delle proprietà antidolorifiche e antinfiammatorie dell’erba. Gli autori non sono stati in grado di determinare in modo definitivo quali sostanze chimiche o chimiche fossero responsabili di questi effetti.

La ricca varietà di lattoni sesquiterpenici di Tithonia diversifolia e nuovi fitochimici sesquiterpenoidi sono stati oggetto di un altro studio. Gli autori hanno scoperto che un’estrazione di un numero di questi ha mostrato una promessa nel trattamento del cancro. Gli isolati di due dei lattoni sesquiterpenici hanno dimostrato una riduzione statisticamente significativa della proliferazione delle cellule tumorali del colon in vitro, mentre un’altra significativamente ha inibito la formazione di lesioni nel cancro al seno nei topi. Il romanzo sesquiterpenoide è stato trovato per indurre la differenziazione cellulare HL-69. Le potenziali applicazioni farmacologiche per queste sostanze chimiche non si limitano al trattamento del cancro, tuttavia, poiché molte delle stesse sostanze chimiche hanno anche dimostrato di inibire il parassita responsabile della malaria.