Quali sono gli usi medici di Euphorbia Peplus?

Un certo numero di piante medicinali che hanno goduto di un uso storico diffuso prima di cadere in disuso nei tempi moderni sono state riscoperte come potenziali nuovi agenti terapeutici. Euphorbia peplus – noto anche come piccolo eufemismo, erba del radio o erbaccia da cancro – è una di queste piante, con la ricerca a sostegno di molte delle tradizionali applicazioni mediche per le quali è stato utilizzato nella medicina popolare. Si tratta di un gruppo di sostanze chimiche che si trovano all’interno delle secrezioni di lattice di questa piccola e verde pianta che viene utilizzata come trattamento per verruche, macchie solari, tumori, carcinoma a cellule basali e altre condizioni della pelle. La ricerca sulla sicurezza e l’efficacia della pianta per il trattamento di queste e altre condizioni è ancora agli inizi del 2011, con un considerevole lavoro in più per determinare se Euphorbia peplus abbia qualche applicazione nella medicina contemporanea.

Il lattice contiene l’ingenano estere diterpenico farmacologicamente attivo, noto anche come il prodotto chimico di ricerca PEP005. Contiene anche i livelli del diterpene tossico 5-deossyingenolo. Ingenane è stato studiato per le sue proprietà citotossiche. Diversi studi hanno scoperto che, proprio come un certo numero di trattamenti farmaceutici per il cancro, è un attivatore della proteina chinasi C. Ingenane ha mostrato un grado di specificità nella sua azione citotossica contro le cellule delle leucemie e sembra essere efficace in piccole dosi in vitro studi.

L’uso di Euphorbia peplus nel trattamento dei carcinomi a cellule basali si è concentrato anche sull’ingraneo. Le applicazioni topiche dell’estere diterpenico tre volte al giorno hanno prodotto livelli statisticamente significativi di clearance nelle regioni colpite. Numerosi studi sull’uso della sostanza chimica nel trattamento della cheratosi attinica non maligna o delle macchie solari hanno anche mostrato notevoli miglioramenti in molti pazienti. Anche se non ci sono stati studi approfonditi a partire dal 2011 sull’uso di Euphorbia peplus nel trattamento delle verruche, il suo uso storico e il successo nel trattamento di condizioni simili suggerisce che sia degno di indagine.

Fortunatamente, Euphorbia peplus è un’erbaccia comune e specie invasive in molte parti dell’Europa, Asia, Nord America e Oceania. Cresce facilmente nelle zone con scarse precipitazioni annuali e scarsa qualità del suolo, rendendo relativamente poco costoso coltivare o raccogliere in natura. La pianta stessa ha un’altezza tra i 3 ei 10 pollici (7,62 e 25,4 cm) e possiede steli lisci, glabri e riempiti di lattice, nonché le ghiandole spinose a forma di rene tipiche dei membri della famiglia Euphoriacae. Bisogna fare attenzione quando si raccoglie Euphorbia peplus, poiché la pianta produce copius quantità di lattice quando danneggiata. Questo lattice, anche se apparentemente utile per il trattamento del tessuto malato, può essere tossico quando entra in contatto con la pelle sana.