Cos’è una tiroide essiccata?

La tiroide essiccata è un integratore ormonale a base di ghiandole tiroide secche e in polvere. La tiroide essiccata è solitamente ottenuta dalle ghiandole tiroidee dei maiali o delle mucche e appositamente formulata per uso terapeutico. A volte indicato come estratto di tiroide o tiroide naturale, questi supplementi sono generalmente utilizzati per trattare la condizione tiroidea iperattiva nota come ipotiroidismo. La tiroide essiccata può anche essere usata per trattare altre condizioni della tiroide come il gozzo e la malattia di Hashimoto, una malattia autoimmune.

La tiroide essiccata funziona sostituendo gli ormoni T3 e T4, che sono prodotti naturalmente dalla ghiandola tiroidea per regolare il metabolismo del corpo. Ciò include la conversione della nutrizione in energia e la regolazione della temperatura corporea e della frequenza cardiaca. Quando i livelli di ormone tiroideo nel sangue scendono al di sotto del normale, la ghiandola pituitaria produce ormone stimolante la tiroide (TSH), che invia un messaggio alla ghiandola tiroidea per produrre più T3 e T4. Quando la tiroide non può produrre abbastanza di questi ormoni, devono essere assunti supplementi per mantenere un metabolismo sano. Un test che misura gli ormoni tiroidei nel flusso sanguigno viene utilizzato per determinare se sono necessari integratori tiroidei.

La tiroide essiccata viene prodotta essiccando le ghiandole tiroidee dei maiali e delle mucche, che vengono poi macinati in una polvere, mescolati con agenti leganti e compressi in pillole. Queste pillole contengono un rapporto ormone tiroideo di circa l’80% di T4 e il 20% di T3. Sono disponibili in una gamma di punti di forza da un ottavo a cinque compresse di grano. Armor and Company, uno dei maggiori produttori di carne negli Stati Uniti, è anche la marca principale di integratori tiroidei essiccati.

La tiroide essiccata è stata prescritta dai medici negli Stati Uniti e in Gran Bretagna dal 1891. Negli anni ’60, le aziende farmaceutiche iniziarono a produrre levotiroxina, integratori sintetici per la tiroide, che acquisirono rapidamente una preferenza sulla tiroide essiccata. Da allora è in corso un dibattito sul fatto che la tiroide sintetica sia più sicura e più efficace della tiroide essiccata. Oggi, la maggior parte dei medici prescrive integratori di tiroide sintetici a causa della loro formulazione precisa. Alcuni medici raccomandano ancora la tiroide essiccata, in particolare i professionisti della medicina alternativa.

Gli integratori tiroidei sono potenti agenti fisiologici e non dovrebbero essere usati senza la supervisione di un operatore sanitario qualificato. Gli ormoni tiroidei sintetici richiedono una prescrizione: la tiroide essiccata può essere acquistata al banco. Ci sono recenti indicazioni, tuttavia, che la Food and Drug Administration (FDA) potrebbe vietare l’uso di integratori tiroidei disidratati negli Stati Uniti. La tiroide essiccata non è raccomandata per vegani, vegetariani e individui la cui religione vieta il consumo di maiale.