Cosa sono le xantine?

Le xantine sono un gruppo di composti derivati ​​dalla xantina, una base purinica. Questi composti sono alcaloidi e includono tali comuni stimolanti lievi come la caffeina e la teobromina, che si trovano nel cioccolato. Alcuni sono usati in medicina per trattare l’asma e altre condizioni respiratorie. La xantina è coinvolta nella fisiologia umana ed è un intermedio nella produzione di acido urico. Esiste una malattia genetica nota come xantinuria che interferisce con il metabolismo della xantina.

La struttura chimica di base di questi composti è una base purinica. Questo è un tipo di molecola che ha due anelli aromatici fusi che contengono azoto, carbonio e molecole di idrogeno. Sono molto comuni, dal momento che due di queste basi sono componenti del DNA e dell’RNA. Questi sono guanina e adenina. Xanthine sembra anche essere trovato extraterrestre, data un’analisi della sua inclusione nel meteorite Murchison trovato in Australia.

Le xantine agiscono come stimolanti delicati e aiutano a migliorare la respirazione. Questo li rende utili per il trattamento di asma, enfisema e bronchite cronica. I derivati ​​della xantina che sono usati più comunemente in medicina hanno un gruppo metilico, o CH3, su di essi. Esistono molteplici modalità di azione e diversi farmaci esercitano varie selettività.

Questi composti stimolano anche la frequenza cardiaca e colpiscono il sistema nervoso centrale, tuttavia, e possono avere effetti collaterali tossici. A causa di ciò, non sono la prima classe di farmaci in genere scelti per il trattamento dell’asma. Sono state sviluppate xantine sintetiche con minori effetti collaterali. Per limitare le possibilità di effetti collaterali, si dovrebbe ridurre l’assunzione di caffeina e cioccolato durante l’assunzione di xantina medicinali.

La xantina è un importante intermedio nella degradazione delle purine e viene successivamente trovata nella maggior parte dei fluidi e dei tessuti del corpo umano. L’acido urico è il prodotto finale della scomposizione delle purine ed è normalmente espulso nelle urine. In alcune condizioni, questo composto può accumularsi nelle articolazioni per causare una condizione dolorosa chiamata gotta.

Il metabolismo della xantina avviene tramite un enzima epatico noto come xantina ossidasi (XO), noto anche come xantina deidrogenasi. Questo enzima svolge due diverse reazioni. Trasforma l’ipossina, un prodotto intermedio di degradazione da adenina, a xantina in una reazione reversibile. Può anche trasformare in modo reversibile la xantina in acido urico. Un inibitore di XO, noto come allopurinolo, è talvolta usato per trattare la gotta prevenendo l’accumulo di acido urico.

Alcune persone hanno la xantinuria del disturbo genetico e mancano della capacità di produrre XO. Si accumulano alte concentrazioni di xantina nel sangue, che può portare all’accumulo di acido urico nei muscoli e nei reni. I reni possono sviluppare calcoli di xantina e completare l’insufficienza renale è una possibilità. Non c’è trattamento per questa rara condizione. Si consiglia ai pazienti di evitare cibi che contengono molte purine e di bere molti liquidi.