Quali sono i diversi tipi di psicoterapia per i disturbi alimentari?

La psicoterapia per i disturbi alimentari comprende comunemente tecniche per insegnare a un paziente a riconoscere e modificare i pensieri distorti. Alcuni terapeuti usano la terapia del comportamento cognitivo per cambiare le percezioni e migliorare l’autostima. Altri usano la terapia psicoanalitica, che si concentra sulle emozioni e sull’esplorazione della relazione del paziente con il cibo. La teoria psicodinamica consente al paziente di dirigere la rabbia verso il terapeuta per incoraggiare l’assertività. L’ipnosi, la visualizzazione e le tecniche di rilassamento sono forme alternative di psicoterapia per i disturbi alimentari.

La terapia cognitivo-comportamentale è generalmente considerata la forma più efficace e comune di psicoterapia per i disturbi alimentari come la bulimia, l’anoressia nervosa e il binge eating. In questo metodo, il terapeuta aiuta il paziente a riconoscere i pensieri non realistici che guidano il comportamento distruttivo. Il paziente potrebbe arrivare a capire che mette troppa enfasi sul desiderio di essere perfetto, e che l’autostima si basa unicamente sul peso. Un terapeuta insegna comunemente al paziente di riconoscere altri punti di forza e di cambiare i pensieri che si concentrano sui difetti.

Durante la terapia psicodinamica per i disturbi alimentari, i terapeuti consentono al paziente di esprimere rabbia legata a relazioni dolorose con il medico. Questa teoria si basa sulla convinzione che i disordini alimentari sono collegati a conflitti irrisolti con gli altri e, una volta trattati questi conflitti, è possibile scoprire abilità di coping più sane. L’allenamento di assertività è comunemente parte di questo tipo di psicoterapia per i disturbi alimentari.

Il dolore emotivo è la base della forma terapeutica psicoanalitica della psicoterapia per i disturbi alimentari. Il paziente potrebbe acquisire una comprensione delle ragioni emotive per la malattia e di come i rapporti con le persone e il cibo influenzino i problemi alimentari. Questa terapia può essere eseguita individualmente o in gruppo.

Esistono tre forme base di disturbi alimentari. Le persone che soffrono di anoressia comunemente non mangiano nel tentativo di perdere peso, anche se sono estremamente magre. I bulimici potrebbero abbuffarsi con grandi quantità di cibo, ma poi vomitare, usare lassativi o esercizi estremi per sbarazzarsi delle calorie consumate. I mangiatori binge possono comportarsi in modo simile ai bulimici mangiando quantità eccessive di cibo, ma raramente eliminano.

I disturbi alimentari possono derivare da una cultura della perfezione rafforzata dalla pubblicità. I pazienti con il disturbo potrebbero tentare di raggiungere un ideale che non è realistico e si trovano in un ciclo che colpisce seriamente la loro salute. Possono diventare dipendenti da abitudini alimentari anormali spinte da una percezione malsana del loro corpo e sforzarsi di diventare accettati o desiderabili. Alcune persone con un disturbo alimentare si considerano brutte e grasse anche quando il loro peso è pericolosamente basso.

La psicoterapia per i disturbi alimentari potrebbe includere sessioni di terapia familiare o di gruppo guidate da un professionista addestrato nel campo. La terapia familiare può affrontare le disfunzioni che contribuiscono al problema. Uno degli obiettivi di questa terapia è quello di unire la famiglia in modo che possa supportare e comprendere le ragioni principali delle abitudini alimentari malsane.