Quali sono i diversi tipi di pacemaker?

Diversi tipi di pacemaker possono essere utilizzati esternamente o internamente e possono avere uno o più elettrocateteri. I pacemaker elettronici possono variare in base al tipo di azione richiesta. Il tipo di pacemaker scelto generalmente dipende dalle condizioni che richiedono un trattamento. I medici generalmente programmano tutti questi dispositivi durante il posizionamento e possono regolare periodicamente un pacemaker dopo l’inserimento.

Il pacing cardiaco transcutaneo (TEP) impiega un pacemaker esterno, che i cardiologi potrebbero utilizzare temporaneamente per regolare bradicardia, bradicardia sinusale o blocchi del nodo atrioventricolare. Possono anche essere usati per regolare la tachicardia. Sebbene simili ai defibrillatori, i pacemaker esterni non sono generalmente utilizzati per l’asistolia o l’assenza di un ritmo cardiaco. Questo tipo di pacemaker di solito include pad grandi che contengono gli elettrodi.

Un pad è posizionato sul petto sopra l’apice del cuore e l’altro è posizionato sul petto, sopra la regione interna della scapola. Il pacemaker può fornire fino a 200 milliampere di corrente per periodi fino a 40 millisecondi. I medici potrebbero usare questi tipi di pacemaker su pazienti coscienti o incoscienti, anche se a un paziente cosciente verrebbe probabilmente somministrato un analgesico e possibilmente un sedativo.

La terapia di resincronizzazione cardiaca (CRT) richiede un pacemaker interno, che generalmente consiste in un generatore di impulsi delle dimensioni di una scatola di fiammiferi contenente una batteria e un microcomputer. La circuiteria programmabile all’interno del dispositivo rileva e scandisce il ritmo cardiaco. Può anche emettere impulsi elettrici per iniziare una contrazione muscolare. I generatori di impulsi possono avere una, due o tre derivazioni, con un’estremità collegata all’unità e l’altra inserita nel muscolo cardiaco. I medici solitamente installano pacemaker a camera singola o pacemaker con un solo elettrocatetere, in pazienti con anomalie del ritmo atriale o ventricolare.

I cardiochirurghi possono impiantare pacemaker bicamerali o dispositivi con due derivazioni nell’atrio destro e nel ventricolo destro. I pacemaker biventricolari hanno generalmente tre derivazioni, che vengono installate nell’atrio destro, nel ventricolo destro e nel ventricolo sinistro. Questi dispositivi potrebbero essere impiantati in pazienti che soffrono di blocchi cardiaci avanzati o insufficienza cardiaca congestizia.

I tipi standard di pacemaker forniscono un impulso elettrico quando il dispositivo rileva che il ritmo cardiaco è sceso al di sotto di una determinata frequenza. Alcuni tipi di pacemaker generano impulsi su richiesta, regolando il ritmo cardiaco durante i periodi di attività fisica ridotta o aumentata. I pacemaker del defibrillatore emettono anche impulsi elettrici quando il sensore interno rileva un ritmo cardiaco potenzialmente fatale.