Quali sono gli usi medici di Melissa Officinalis?

La melissa officinalis ha una lunga storia di utilizzo in medicina, in particolare in Europa, dove è stata utilizzata fin dal Medioevo come trattamento per lo stress, l’ansia, l’insonnia, l’indigestione, la colica e la depressione. Si pensa che il medico greco Teofrasto si riferisse a questa pianta quando si riferiva alle proprietà curative di una pianta tradotta come “foglia di miele”. Sebbene raramente utilizzato o ricercato in isolamento, l’erba dall’odore gradevole è spesso associata ad altre erbe sedative e ansiolitiche come la valeriana, il luppolo o la camomilla. Ricercatori contemporanei hanno focalizzato la loro attenzione sulle proprietà nootropiche – o cognitive – della Melissa officinalis mentre studiavano i trattamenti per la senilità e l’insolita attività antivirale della pianta contro il virus dell’herpes simplex. La pianta è ricca di una grande varietà di sostanze fitochimiche, nessuna delle quali può essere considerata responsabile di tutti i suoi effetti farmacologici.

Alcune ricerche si sono concentrate esclusivamente sugli oli essenziali della pianta. Ricco di oli volatili che conferiscono alla pianta il suo aroma gradevole e il nome comune di “melissa”, gran parte della sua azione antidolorifica, anti-distensione e antisettica è stata attribuita alla presenza dell’eugenolo chimico. Si ritiene che le sue proprietà antivirali siano il prodotto di alcuni dei molti terpeni e terpenoidi della pianta, per lo più prodotti all’interno di strutture simili a capelli chiamate tricomi ghiandolari che si trovano sulle foglie, sui fiori e sul gambo.

Le estrazioni di olio essenziale di Melissa officinalis sono distinte dall’intero estratto etanolico o acquoso, sebbene non riescano a catturare molti dei suoi altri composti attivi. Gran parte delle proprietà di miglioramento delle prestazioni cognitive della pianta sono sospettate di essere prodotte dall’acido rosmarinico antiossidante del fenolo, che si trova in livelli più alti dell’intero estratto vegetale. Questa sostanza chimica può anche essere responsabile della presunta ansia e dell’attività di alleviare lo stress delle erbe attraverso la sua inibizione di un enzima responsabile della degradazione dell’acido gamma-ammino butirrico – il neurotrasmettitore inibitorio naturale del cervello.

Alcune ricerche hanno anche suggerito che Melissa officinalis potrebbe avere attività antitriprotropica. Questo potrebbe rivelarsi di qualche utilità nel trattamento dell’ipertiroidismo o della malattia di Grave interferendo con l’azione della ghiandola tiroide iperattiva. Altre ricerche hanno indicato che la pianta può aumentare i livelli sierici dei potenti antiossidanti glutatione perossidasi e superossido dismutasi. Sono necessarie ulteriori ricerche anche se dal 2011, a sostegno di questi risultati.

Nonostante questa vasta gamma di applicazioni mediche, si ritiene che l’azione di questa pianta sia piuttosto mite. Le classi della FDA (Food and Drug Administration) degli Stati Uniti considerano Melissa officinalis un additivo alimentare generalmente sicuro. Tuttavia, la FDA non emette alcun giudizio in merito alla sicurezza o all’efficacia della pianta o dei suoi estratti nel trattamento di qualsiasi condizione medica.