Cos’è un beta agonista?

Un beta agonista è un farmaco che viene utilizzato per rilassare i muscoli dei bronchi per stimolare il muscolo cardiaco durante la dilatazione dei vasi sanguigni. Un beta agonista interagisce con i recettori beta-2 sulla superficie delle cellule muscolari causando il rilassamento nelle cellule dei muscoli lisci nei tubi bronchiali o la stimolazione nelle cellule muscolari del cuore. Se usato come un broncodilatatore, il farmaco può essere assunto per via orale, ma viene spesso somministrato sotto forma di nebbia con un inalatore o nebulizzatore. Se l’effetto desiderato coinvolge i muscoli del cuore, deve essere somministrato come iniezione endovenosa.

Dopo che si staccano dalla trachea, i tubi bronchiali si dividono in vie aeree sempre più piccole che conducono negli alveoli, cioè i piccoli sacchi nei polmoni che conducono lo scambio di ossigeno e anidride carbonica. Durante gli attacchi d’asma o la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), i muscoli dei bronchi si restringono e non riescono a rilassarsi. Il volume di aria che passa attraverso di loro e nei polmoni può essere limitato abbastanza che il corpo non è più in grado di ottenere l’ossigeno di cui ha bisogno. Anche il livello di anidride carbonica nel sangue sale a livelli pericolosi che possono causare perdita di conoscenza. Un beta agonista lavora per rilassare i muscoli delle vie aeree e aprire i bronchi per consentire un maggiore flusso d’aria.

Nelle cellule muscolari del cuore, un beta-agonista stimola l’aumento dell’assorbimento di calcio, producendo così contrazioni più forti in ogni cellula muscolare e aumentando la frequenza cardiaca. Inoltre, consente ai muscoli di rilassarsi più rapidamente e ai segnali delle cellule del pacemaker di viaggiare più velocemente nel cuore. Quando un beta agonista viene usato per trattare i sintomi della cardiopatia, l’effetto che il farmaco ha sul resto del sistema circolatorio è importante per il risultato. Dal momento che l’agonista beta fa rilassare le pareti dei vasi sanguigni, questo porta a una dilatazione che aiuta a mantenere la pressione sanguigna eccessiva in risposta al flusso sanguigno più elevato.

Gli agonisti beta orali che agiscono sui tubi bronchiali sono solitamente disponibili in varie forme come sciroppi, compresse, soluzione di nebulizzatore e iniezione. L’epinefrina, la norepinefrina e la dopamina sono esempi di beta-agonisti che trattano le condizioni cardiache e vengono iniettati nel flusso sanguigno. Altre applicazioni per i beta-agonisti includono l’interruzione delle contrazioni durante il travaglio precoce, la stimolazione del fegato a scomporre il glucosio e il fatto che i reni e il pancreas rilasciano rispettivamente renina e insulina. Eventuali effetti collaterali includono tremori, mal di testa, aritmie e ansia.