Cosa succede al cervello durante l’ipnosi?

L’ipnosi è uno stato alterato di coscienza che può assomigliare al sonno ma che è indotto artificialmente. Il più delle volte, l’ipnosi si verifica durante l’ipnoterapia, in cui un ipnotizzatore utilizzerà la suggestione per aiutare un paziente a esplorare ricordi, pensieri e idee repressi. Alcune persone praticano anche l’autoipnosi. Nonostante il fatto che una persona che sta vivendo l’ipnosi appaia rilassata e possa sperimentare uno stato mentale simile al sonno, il cervello durante l’ipnosi è attivo come se l’individuo fosse completamente sveglio.

I ricercatori hanno scoperto che durante l’ipnosi il cervello è capace di attenzione che è profondamente focalizzata. I pensieri casuali o spontanei sono meno probabili a una persona sottoposta a ipnoterapia. Allo stesso modo, il cervello è più suscettibile di suggestione. Ciò significa che un individuo sottoposto a ipnosi è più propenso a seguire gli ordini della persona che esegue l’ipnosi ed è probabile che dopo la procedura venga influenzato da idee e comportamenti discussi mentre lui o lei è stato ipnotizzato.

Una teoria su ciò che accade al cervello durante l’ipnosi riguarda la comunicazione tra i sistemi cognitivi del cervello. I sistemi cognitivi sono quelli che consentono alle persone di elaborare informazioni, categorizzare informazioni e creare associazioni. I ricercatori che ritengono che la comunicazione tra i sistemi cognitivi del cervello siano disturbati indicano una serie di effetti mentali dell’ipnosi come prova. Ad esempio, molti sottoposti a ipnosi riportano un senso di distacco e una riduzione del pensiero spontaneo.

C’è molto dibattito riguardo a quali effetti fisici o neurologici si verificano nel cervello durante l’ipnosi. Alcuni specialisti ritengono che i lobi frontali svolgano un ruolo significativo nella creazione di questo stato alterato di coscienza. I lobi frontali sono la parte del cervello responsabile dell’organizzazione delle azioni intenzionali. Poiché l’ipnosi richiede che un individuo partecipi all’azione involontaria, molti specialisti teorizzano che le funzioni dei lobi frontali sono indebolite o alterate in qualche altro modo.

Mentre non ci sono prove conclusive che ci siano cambiamenti neurologici che si verificano nel cervello durante l’ipnosi, molti teorici hanno proposto varie idee che sono usate per descrivere la procedura ipnotica. Una teoria popolare è la teoria dell’informazione. Questa idea afferma che l’ipnotizzatore è in grado di ipnotizzare un individuo aumentando il rapporto segnale-rumore. In altre parole, l’ipnotizzatore riduce la presenza di pensieri, suoni e oggetti che distraggono al fine di rendere i messaggi suggestivi più facilmente ricevuti.

Un’altra teoria popolare per descrivere il cervello durante l’ipnosi è la teoria dei sistemi. Questa idea si basa sull’attività del sistema nervoso dell’individuo sottoposto a ipnosi. L’ipnotizzatore, secondo questa teoria, diminuisce o aumenta l’attività di vari sottosistemi all’interno del sistema nervoso del paziente.